Entrevue du père Ion Dimitrov, clerc de la cathédrale de la Sainte Trinité à Paris, donnée au média orthodoxe russe "Pravoslavie.ru"
Entrevue du père Ion Dimitrov, clerc de la cathédrale de la Sainte Trinité à Paris,
donnée au média orthodoxe russe "Pravoslavie.ru"

Partie 1. Développement communautaire - Une expérience incroyable 
Interview pris par Vladimir Basenkov 
 
Comme le dit le père Ioan lui-même, de l'extérieur, son voyage de la Moldavie à la France en passant par la Russie peut sembler aléatoire à certains. Mais le prêtre de la cathédrale de la Sainte Trinité de Paris et, en même temps, le chef du Centre de formation continue du diocèse de Chersonèse est certain : tout dans sa vie se passe selon la Providence . Nous avons discuté avec le prêtre Ioan Dimitrov de théologie, de l'histoire d'un monastère russe dans la campagne française, du mouvement des jeunes orthodoxes en France et de l'importance de les unir , des leçons de ministère sacerdotal.
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Père Ioan, pourriez-vous nous en dire un peu plus sur vous. Vous venez de Moldavie ? Comment êtes-vous arrivé en France? 
- Oui, je suis né et j'ai grandi dans une petite ville multiculturelle de Moldavie, où j'ai déjà reçu un premier «vaccin»: "Vous êtes un étranger!" Le plus souvent par plaisanterie, mais souvent ils m'appelaient bulgare, car de mon côté paternel, j'étais originaire de Bulgares qui ont émigré dans l'Empire russe à la fin du 19e siècle. De plus, mon parcours d '«étranger» s'est poursuivi à Odessa, où j'ai étudié au séminaire de 2004 à 2008. 
 
Surtout, je me suis senti étranger à Moscou, où pendant 3 ans, de 2009 à 2012, j'ai étudié à l'Académie des Arts dans les murs de la Laure de la Trinité-Serge. Puis en France, étudiant au séminaire et à l'université de 2011 à 2013, je suis rester étranger. Comme dans la chanson: "Je suis un étranger partout, et partout il me semble être moi." 
- Étudier dans des institutions théologiques n'est pas un choix aléatoire. Il est précédé de la formation d'une personne en tant que chrétien ... Comment êtes-vous parvenu à la foi ? 
- Je ne suis pas venu à la foi, j'y suis né et j'y ai grandi. Il n'y avait pas de bons souvenirs ni de nostalgie de la foi en l'enfance et il n'y en a pas. Je suis allé à l'église parce que "c'est tellement nécessaire". Il y avait une simple transmission de la tradition par la mère, comme dans la plupart des familles. Il n'y avait pas de service systématique à l'église, ainsi qu'une communication étroite avec les prêtres. Il n'y avait pas non plus d'école du dimanche. 
Les motifs d'acceptation du sacerdoce sont d'autant plus intéressants. Qu'est-il arrivé dans votre vie que vous avez décidé de vous consacrer à servir Dieu? 
« Un incroyant appellerait aléatoire mon chemin vers la prêtrise. Mais Dieu ignore le hasard. Notre famille a trois fils et ma mère a toujours rêvé qu'au moins un deviendrait prêtre. Les deux aînés ont choisi leur propre chemin. Je ne voulais catégoriquement pas aller au séminaire. Comme tous les écoliers de notre ville, je n'avais aucune culture, ni aucune connaissance de l'Église. L'idée que je m’en faisais était très déformée et distante, je dirais, même primitive. 
Tous mes rêves et projets portaient sur les mathématiques et la chimie, j'étais un excellent élève et le premier aux Olympiades. 
J'ai eu une chance incroyable. J'ai non seulement eu une merveilleuse image du dogme orthodoxe, dont je suis tombé amoureux pour le reste de ma vie et avec lequel j'ai lié ma carrière scientifique, mais j'ai également rencontré un homme merveilleux, l'archimandrite Tikhon (Vasiliou). Lui, sans devenir mon confesseur, m'a ouvert une vision sobre de l'Église, avec tous ses défauts et ses beautés, m'a appris à distinguer le principal et le secondaire, l'éternel et le provisoire en elle. Sans sa participation, je ne serais guère resté sur mon chemin spirituel. 
Après Odessa, il y avait déjà Moscou, la Laure de la Trinité Saint Serge, où vous vous êtes familiarisé avec la théologie... 
Oui! La j'ai aussi rencontré ma future femme ! La Laure m'a fait une énorme impression. Je suis entré dans le monde de la science théologique académique. L'enseignement des séminaires ne fait pas le poids face à l'expérience académique ; l'atmosphère de la science théologique et des traditions séculaires se faisait sentir. La grande variété des possibilités de perception de la foi a également enrichi mon expérience.
On aborde doucement la période du côté "français" ..
- Exactement. En France, je me suis retrouvé comme par pur hasard, comme on l'aurait remarqué. En 2010, il y a eu une deuxième inscription au séminaire théologique russe dont le recteur est le père Alexandre Siniakov récemment fondé et à l'époque complètement inconnu en France. 
Je n'ai jamais rêvé d'aucun pays, européen. Mais j'ai été attiré par l'opportunité d'obtenir une éducation laïque en plus. Comme ce n'était pas dans mes plans de devenir prêtre, je cherchais toujours cette éducation laïque. Je suis allé au séminaire, puis à l'académie, mais sans rejeter l'éducation laïque, mais avec l’idée « plus tard ». Et, apparemment, le moment est venu. Là, au Séminaire de Paris, une double formation était proposée, et je rêvais d'un diplôme laïque ! 
Après 5 ou 8 ans d'études, comme presque tous les séminaristes et universitaires, je me suis retrouvé, à proprement parler, sans un enseignement supérieur généralement reconnu. Et puis, sans changer de chemin, il y avait une opportunité de recevoir à la fois une éducation ecclésiale et laïque. Je suis allé chercher un diplôme laïque. La commission a sélectionné 3 étudiants de l’académie de théologie : moi et deux autres de mes camarades de classe, dont l'un, le père Pierre Smirnov, est maintenant le vice-recteur de ce séminaire. 
Nous avons étudié avec lui, avons fait et réalisé différents projets ensemble. Il a toujours eu une rare combinaison de savoir administratif, d'idées créatives et de capacité à vivre dans l'amitié et la simplicité. 
 
Lorsque vous avez terminé vos études, comment votre vie s'est-elle développée dans un nouveau pays ? Après tout, c'est là que vous vous êtes installé, exerçant votre ministère ... 
- Oui, aujourd'hui je fais partie du clergé de la cathédrale de la Sainte-Trinité à Paris. Avant l'ouverture de la cathédrale, j’ai servi dans l'église cathédrale des Trois Saints Docteurs. Cette paroisse est également connue sous le nom d'église de la rue Petel, dans laquelle des clercs célèbres ont servi dans le passé. 
Là, j'ai commencé mon ministère sacerdotal en 2014, et là je célèbre encore parfois en semaine. En même temps, j’ai commencé à prendre une part active à la pastorale des jeunes, précisément en tant que représentant de cette tranche d'âge, et non en tant que confesseur. 
Début 2017, c'est-à-dire immédiatement après l'inauguration de la cathédrale de la Trinité, j'ai été nommé chef de la direction pédagogique du Centre spirituel et culturel orthodoxe russe à Paris. Là, pour les adultes, nous avons fondé le Centre de formation continue, que je dirige maintenant. En 3 ans, nous avons réussi à obtenir une licence pour enseigner les langues modernes et anciennes, ainsi que l'histoire, l'éthique et la philosophie. Ensuite, ils ont reçu une certification, une sorte d'accréditation qui leur permet d'opérer au niveau national et de travailler avec les agences gouvernementales et les universités en France. Mais il reste encore du travail à faire.
Vous ne célébrer que dans la cathédrale ou aussi dans d'autres paroisses ?
Le lieu principal de mon service reste, bien entendu, la cathédrale de la Trinité. Ici en Occident, il y a une forme légèrement différente de ministère et de répartition des clercs. Le plus souvent, les prêtres d'une grande paroisse officient à intervalles réguliers dans de petites paroisses et communautés éloignées. Cette pratique ne concerne pas seulement les orthodoxes, mais aussi les catholiques. Début 2015, j'ai été mandaté pour diriger une communauté dans la ville de Clermont-Ferrand. 
J'avoue qu'avant cela, je ne savais pas dans quelle partie du pays elle se trouvait et à quoi ressemblait cette ville en général. Clermont-Ferrand est la capitale de la région Auvergne, au cœur de la France. Une ville étudiante relativement grande, célèbre pour ses fromages, l'une des équipes de rugby les plus fortes du monde, le siège de Michelin, mais surtout pour sa riche histoire chrétienne. De cette ville, en 1096, le pape Urbain II bénit la première croisade. 
Il y a beaucoup de résidents russophones ici, pas mal de Tchétchènes. Il y a beaucoup de Géorgiens et d'Arméniens. Il y a une majorité de Russes et d’Ukrainiens. 
Nous avons célébré notre premier office le 15 mai 2015, en l'honneur des moines Antoine et Théodose des grottes, dans l'église du patriarcat roumain. Le second se trouve dans une petite salle de la Maison de la Culture ou de la Maison des Associations. Il y avait 40 personnes, beaucoup pleuraient. Certaines personnes ne sont pas allées aux offices depuis environ 20 ans, depuis qu'elles ont quitté leur patrie. Il s'est avéré que personne ne se souvenait ou n'avait aucune information sur le service en langue slave à Clermont depuis la Seconde Guerre mondiale 
Depuis 2018, nous servons dans une petite chapelle d'une église catholique, et je peux dire que cette communauté et moi avons une chance incroyable qu'en si peu de temps nous avons réussi à trouver un lieu de culte permanent dans la ville elle-même. Le samedi soir, nous servons une veillée toute la nuit, dans la confession du matin, heures, Divine Liturgie. 
Lors de l'ouverture de la cathédrale de la Trinité à Paris (2016), j'ai rencontré l'archimandrite Barsanuphe (Ferrier; 1935-2018), aujourd'hui décédé, l'enfant spirituel du métropolite Antoine de Sourozh. À cette époque, le père Barsanuphe était moine depuis plus d'un demi-siècle. Dans les années 1960, il s'occupe du peintre d'icônes malade, le moine Grégoire (Krug), puis, avec la bénédiction du métropolite Antoine Bloom, il fonde un couvent à 80 km de Clermont-Ferrand, puis un autre monastère 
Lorsqu'il a appris que j'allais servir à Clermont-Ferrand tous les mois, il a suggéré que les religieuses du monastère viennent à nos offices et nous aident à chanter. Après tout, les religieuses elles-mêmes avaient des offices une fois par mois, parfois moins souvent 
C'est ainsi que j'ai rencontré et me suis lié d'amitié avec les religieuses du monastère en l'honneur de l'icône de la Mère de Dieu "Le Signe" dans l'arrière-pays français une commune rurale à Marcenat  Il reste maintenant quatre religieuses, la supérieure est l'abbesse Anastasia. Le monastère de Marcenat a été bâti de leurs mains. Les quatre sœurs de la communauté orthodoxe y mènent une vie austère, rythmée par les offices, l'entretien du potager, les repas, l'iconographie Et l'accueil des visiteurs. 
Toutes sont des Françaises de souche, fascinées par la culture russe dans leur jeunesse. Après s'être converties à l'orthodoxie, elles sont devenues plus tard moniales et témoignent de l'esprit de l'orthodoxie russe dans l'arrière-pays français, aidant et soutenant de nombreuses générations de chrétiens orthodoxes qui se sont retrouvées dans ces régions. 
- Parlez-nous du monastère de Marcenat. Comment s'y rendre et visiter ses sanctuaires ... 
 
- Il est situé à proximité d'un petit village dans l'arrière-pays. L'ermitage lui-même est à 3-4 kilomètres du village, sur une colline où il y avait autrefois 4 maisons, des troupeaux de vaches et d'ânes de montagne paissent souvent à proximité. Nature sauvage, silence, une grande beauté. 
 
Pour y arriver, vous devez être un bon conducteur. Vous ne vous perdrez pas, vous y arriverez toujours. La route vous mène à cet étonnant lieu de solitude totale. Elle se termine à la porte du cloître. Une région sauvage. Je veux rester ici longtemps. Il y avait autrefois deux vieilles maisons en pierre du milieu du 19e siècle ; en 1978, la communauté les rachète et commence à construire un monastère. Une maison a été convertie en cellules, l'autre - en chambres d'hôtes. Nous avons fait beaucoup de nos propres mains. Près du monastère, vous pouvez également voir la grue avec laquelle le bâtiment a été construit, des voitures des années 1960-1970 ... 
 
Ainsi, en 1996, un temple en pierre avec un dôme en cuivre a été construit. Cette église a été conçue par l’un de nos clercs, l'archiprêtre Innocent Viaud, un architecte français qui s'est converti à l'orthodoxie dans les années 1970. 
 
Il a conçu deux autres églises et plusieurs bâtiments dans notre diocèse. Dans l'église du monastère, il y a de nombreuses icônes anciennes que le père Barsanuphe a le plus souvent recueillies auprès de personnes âgées dans des maisons de retraite. /L'higoumène Barsanuphe, fondateur du monastère, était diplômé des Beaux-Arts / Il existe de nombreuses icônes du moine Grégoire /Krug/ († 1969), du linceul brodé et des icônes de Ste Mère Marie /Skobtsov/, l'une des premières icônes de la paroisse Sainte Geneviève de Paris, de nombreuses icônes de la première église des Trois-Saints Docteure (1931-1958). Presque tous les dimanches, plusieurs dizaines de visiteurs y viennent. 
 
En juin 2020, la chaîne TF1 a diffusé une grande 1interview de l'abbesse Anastasia . 
 
En octobre 2018, l'archimandrite Barsanuphe a été rappelé par le Seigneur. La responsabilité des monastères m'a été temporairement confiée. Je ne comprenais pas pourquoi c'était à moi, jeune prêtre marié, de prendre les rênes, que l'archimandrite française tenait entre ses mains depuis plus de 40 ans. Je pensais que c'était parce que nous connaissions déjà très bien les sœurs. 
 
Depuis lors, à Pâques, à la fête de la Toussaint, à la Transfiguration et plusieurs fois par an, je célèbre dans ce monastère fondé par la même communauté à la fin des années 1980., A Noël, à la Dormition et quelques autres fois je célèbre devant l'icône de la Mère de Dieu " Chersonèse", Dans ce monastère, au fait, il y a un beau temple russe, qui a été conçu par le père Innocent Viaud et consacré en 1996. Toutes les peintures murales et les icônes des monastères sont réalisées par des moniales. Un jeune bouleau pousse devant le temple. 
 
Je dois dire que la règle de ces monastères est assez stricte. Personne ne changera jamais leur emploi du temps ou leur rythme : ni les paroissiens, ni le prêtre. En même temps, les sœurs sont toujours hospitalières, joyeuses et ouvertes. Dans leur jeunesse, avec la bénédiction du métropolite Antoine de Sourozh, ils furent novices dans divers monastères de Serbie et de Finlande, afin de voir la vie monastique à travers les yeux des religieuses elles-mêmes, puis elles fondèrent leur propre communauté. Je pense qu'ils l'ont très bien fait. 
 
Dans le monastère, il y a une atmosphère de paix, de tranquillité, de prière. 
 
Nous en avons déjà parlé avec le Père Nikolaï Tikhonchouk de Paris... Mais vous avez l'expérience de la vie à la fois en métropole et en province, dans un endroit reculé, calme, loin de l'agitation mondaine, et cela, probablement, élargit quelque peu champ de vision ? 
 
Je me trompe peut-être, mais il me semble qu’en France, dans les villes, les gens sont plus religieux que dans les villages. Certes, il y a un grave manque de clergé dans les villages. Dans la plupart des villages, la fréquence des services est au mieux d’une fois par mois. Les belles églises romanes ou gothiques sont vides, mais ouvertes, une icône peut ou non y être présente. Et cela ne peut que surprendre. Je me souviens il y a environ 3 ans, à Vézelay - , à gauche de la célèbre grande basilique en l'honneur de Marie-Madeleine, il y avait un petit temple discret.
 
Et bien sûr, un grand nombre de sanctuaires chrétiens, de temples médiévaux et de châteaux. Chacun trouvera le sien. Puisqu'en France le quatrième principe, après les trois bien connus «liberté, égalité, fraternité », est la laïcité, alors peu de gens s'intéressent à votre appartenance religieuse. D'ailleurs, les orthodoxes ne sont pas les plus nombreux. Nous sommes à la 8ème ou à la 9ème place sur la liste des religions, après les catholiques, les protestants, les juifs, les musulmans, les bouddhistes, les athées et autres. 
 
Bien que les catholiques nous perçoivent plus près de tout le monde en esprit. Je me trompe peut-être, mais il me semble qu’en France, dans les villes, les gens sont plus religieux et ecclésiastiques que dans les villages. 
 
Bien entendu, ce n'est pas le cas partout ; la France n'est pas Paris ou Versailles, ni les châteaux de la Loire ou la cathédrale de Reims. Versailles, Notre Dame de Paris, Reims, Amiens et Saint Denis nous montrent la France romane et gothique Catholique immensément belle, forte et riche. Précisément cette France, dans laquelle « la puissance, c'est la foi». Et dans les anciens temples de village que vous pouvez ressentir l'esprit du christianisme occidental. 
 
L’une de vos missions au diocèse de Chersonèse est la participation aux activités de l'association de jeunesse. Parlez-nous de votre participation à ce mouvement et des projets réalisés avec les jeunes paroissiens . 
 
- J'étais et je reste l'assistant du responsable de notre équipe de jeunes. Le responsable l'équipe est le diacre Antoni Sidenko. Nous ne nous attendions pas à ce qu'un tel rôle nous incombe. 
 
Lorsque la cathédrale de la Sainte Trinité a ouvert ses portes à Paris, ce sont les jeunes qui ont assuré des fonctions subalternes mais vitales dans la nouvelle cathédrale. Dans la cathédrale les jeunes ont commencé à maintenir la propreté dans l'église, et ils continuent avec succès à le faire. La nouvelle chorale a été organisée parmi les jeunes paroissiens, pour remplacer celle qui a suivi l'évêque. 
 
En septembre 2020, j'ai été invité à donner une conférence au « Festival de la jeunesse orthodoxe française ». Je me suis lié d'amitié avec nombre d’entre eux. 
 
- Autant que je sache, l'histoire du mouvement des jeunes de l'Église russe dans la diaspora est très riche. 
 
- Les émigrés russes ont rapidement commencé à organiser des mouvements de jeunes. On se souvient des nombreux mouvements de jeunesse « Vitiazi » et « ACER» . Ils sont apparus immédiatement après la grande vague d'émigration du début des années 1920, et ils conservent leur influence à ce jour. Malgré des tendances différentes au sein du mouvement lui-même, cette jeunesse est sans aucun doute devenue l'un des garants de la préservation de la conscience russe et de l'orthodoxie en Occident en général et en France en particulier. Il y avait de nombreux mouvements d'enfants et de jeunes et des camps d'été dans lesquels la langue russe et l'orthodoxie ont été préservées pendant de nombreuses décennies. 
 
Il m'est arrivé de visiter et de participer activement à l'un des plus anciens (depuis 1932) de ces camps en Normandie. La règle principale du camp de nos enfants au bord de l'océan est « Ici on parle russe ! » Le programme de base comprend les prières communes du matin et du soir, la liturgie dominicale, la prière avant et après les repas. Les camps étaient organisés dans les forêts d'Alsace et de Lorraine, sur la côte atlantique, au pied des Alpes. 
 
Depuis plus de 50 ans, notre camp en Normandie est dirigé par un vétéran de l'éducation des enfants et des jeunes, Ludmila Renard. De nombreuses générations la connaissent sous le nom de Luda. Elle a reçu de nombreuses personnalités célèbres de l'Église russe: le métropolite Antoine de Sourozh, le métropolite Vladimir (Sabodan), le métropolite Philarète récemment décédé (Vakhromeev), Metropolitan Innocent (Vassiliev), etc . 
Marc Fougeron l’un des plus anciens paroissiens du diocèse de Chersonèse a été l’un des organisateurs de ce ces camps ainsi que de l’école paroissiale. 
 
L'objectif a toujours été le même : former les jeunes dans l'esprit de l'Orthodoxie russe
 
En plus de nombreuses confréries actives, le Mouvement chrétien étudiant russe, connu sous le nom de ACER, a été organisé dans 1924. Il y avait différentes tendences, mais l'idée fédératrice était la préservation de la culture russe et de l'orthodoxie. Le métropolite Euloge (Guéorguievsky) et le père Serge Boulgakov étaient parmi les fondateurs du mouvement. 
 
Le psychologue, théologien et enseignant, l'archiprêtre Vasily Zenkovsky y a pris une part active. Le rôle de ce mouvement dans la préservation de l'orthodoxie et de la culture russe en Occident ne peut guère être surestimé. À la fin du XXe siècle, l’ACER a commencé à disparaître progressivement. En 2003, nait un autre mouvement de « Jeunesse orthodoxe de France ». La nouvelle tendance n'a pas remplacé la précédente, mais a comblé un besoin de la jeunesse orthodoxe. La mondialisation a commencé à se faire se faire sentir. 
 
Les « nouveaux jeunes » sont unis par l'orthodoxie et la langue française, indépendamment de leur origine culturelle et de leurs racines ethniques. Libanais, descendants d'émigrants russes, Roumains, Égyptiens, Français, Russes de l'espace post-soviétique, Polonais et Serbes - ils chantent tous la liturgie d'une seule voix, jouent au football dans différentes équipes et rient ensemble le soir autour du feu, cela indépendamment de leur origines culturelles et ethniques. 
 
Si pour l'ancienne génération l’appartenance canonique et la tendance politique étaient très importantes, la nouvelle génération semble plus focalisée sur les problèmes de l'avenir et la préservation de l'orthodoxie dans les nouvelles conditions, à l'époque de la mondialisation. 
 
Génial! Notre conversation arrive déjà à sa fin. Qu’avez-vous appris pendant votre ministère sacerdotal?
 
- Bonne question! Je n'y ai pas réfléchi. Devant la croix et l'Évangile, tout le monde est égal, un sénateur et un migrant, un diplomate et un cuisinier, un étudiant et un professeur, un intellectuel et un simple maçon, et donc un prêtre ... Jésus nous aime tous également et incomparablement plus que nous ne pouvons aimer, et même que nous ne pouvons l'imaginer. 
 
Très souvent, vous vous en rendez compte lors de conversations avec des paroissiens, lorsque vous vous trouvez dans des situations difficiles. Cela conduit à comprendre que nous sommes tous égaux devant Dieu. 
 
Chacun a ses propres épreuves et ses joies. Le temps de pleurer et le temps de rire sont différents pour chacun. Tout le monde versera une larme, et tout le monde sourira et sera heureux : le ministre, le scientifique, le chauffeur de taxi, le cuisinier, l'homme d'affaires et le prêtre. Il est essentiel de toujours rester avec Dieu.
 
Traduit par Xénia et Nikita Krivochéine.
Version originale est consultable ici.